自動化を前提に印字環境を考える。

結論からいうと。
中途半端な設備導入はかえって、不利益を生みます。

もちろん、コストとの兼ね合いもあるとは思いますが、安直に決めずに
作業性や将来を考えながら、しっかり吟味することが大切です。

産業用インクジェットの導入を例に挙げると、
でよく悩まれるのが、印字対象物の扱いを手動で考えるか? 自動で考えるか? 
です。

初期費用の面から言えば、手動式の方が安く上がります。 でも、
機械的な側面から言えば、自動が望ましいです。 もっとも、自動化の
やりやすさ度合いにも関係してきますが・・・。

印字を考える上で問題になるのは 『リズム』 です。

手作業の場合、人の手のリズムに 依存します。
一方、自動化による投入は、一定間隔のリズムを得れます。 

それが、大きな差になります。

例えば、手作業で印字対象物(製品)をコンベアに投入する場合、作業者によって
その間隔がバラバラになってしまいます。 
後続する製品が前方の製品とくっついてしまったり、あるいは、接近しすぎるという
状態です。

産業用インクジェットで印字を行う場合、印字を開始するためにトリガー信号が
必要になります。

搬送される製品の間隔が十分でないと、後続する製品が印字されないという問題が
生じてしまうのです。(下模式図 参照)



そういったミスを防ぐためにカメラを導入し、考えうる対策を講じて、などなど。
と、結局、余計なコストが生じるという事態を招いてしまいます。(下模式図 参照)



ここまでの話は、実は、実際に某会社さんで起こった話なのです。


作業者に対して、絶対にリズムを守れ! といってもそれはムリというもの。 

手作業の場合は、臨機応変に対応でき便利な反面、自動に比べて予測不能な
トラブルが起きやすいのです。

それは、人の能力差にすごく関係しています。
こと、現場経験の浅い人にさせるような単純ワークの中では顕著です。

また、人手に頼る場合には、作業者の体調や、担当者のスキルによって
仕事量にバラつきが生じやすいと言う問題をはらんでいます。
生産計画等を立てる場合には、大きな問題になりえますよね。

だとするなら、初めから自動化を視野にいれて考えた方が得策です

初期費用を『出費』と捉えるか、『投資』と捉えるか? 
その差が、やっぱり後々に響いてきます。


後々のことを十分に考えた上で、検討するのがベターですよね。

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